Thursday, 20 July 2017

THE FIVE MONOLITHIC TEMPLES ( THE FIVE RATHAS ), MAHABALIPURAM – A HERITAGE VISIT – PART -4.

 8th June 2017.
This 8th century  group of monuments are hewn out of solid rock to form five free standing monolithic temples. These temples/ rathas  are associated with the five characters, the Pandavas of historical epic Mahabharata without any basis. These are excavated during the  reign of Narasimhavarman-I.


பஞ்சபாண்டவ ரதங்கள்.
வட தெற்காக உள்ள இரு தொடர்க் குன்றுகளில் செதுக்கப்பட்ட பஞ்சபாண்டவ ரதங்கள் என்ற 5 ரதகோவில்கள் மேலிருந்து கீழாக எவ்வித தவறும் நேராமல் செதுக்கப்பட்ட கோவில்கள். ஓரு ஒழுங்கு முறையின்றி சிதறிக் கிடப்பதைப் போன்று  இருக்கின்றது. ஏதோ ஒரு பெரிய திட்டத்துடன் ஆரம்பிக்கப்பட்டு இருக்கப்பட வேண்டும். முற்றுப்பெறாத நிலையில் உள்ளது.  குன்றுகளை பல விதங்களில் செதுக்கி ஒன்றுபோல மற்றொன்று இல்லாது முற்றிலும் மாறுபட்ட அமைப்புகளில் செய்யப்பட்டது. இந்த மாறுபட்ட அமைப்புகள் அடிபடையில் குன்றுகளைக் குடைவித்த பெரும் கற்சிற்பங்களே ஆயினும் பிற்கால கட்டிட அமைப்பின் முன்னோடிகளாக, அவற்றின் சரித்திரத்தை சரியாக அறிந்து கொள்ள உதவுகின்றன.

அறிஞர்கள் இவற்றை ஒவ்வொரு இந்து கடவுளுக்கும் உரியதாக கூறுகின்றனர். இவைகள் துர்கை, சிவா, விஷ்ணு, முருகன் ஆகிய கடவுளர்களுக்காக இருக்கலாம் என்று கருதுகின்றனர். திரெளபதி ரதத்தில் மட்டும் கருவறையில் கொற்றவையின் சிற்பம் இருக்கின்றது. தேவியின் அடியே இரு அடியார்களுள் ஒன்று அரிகண்ட சிற்பமாக உள்ளது. தன் தலையை தானே வெட்டி கொற்றவைக்கு பலி கொடுப்பதைப் போன்று…
தர்மராஜ ரதத்தில் மட்டும் வெளிபுற சுவர்களில் கடவுளர்களின் சிற்பங்கள் உள்ளது. அவைகளில் குறிப்பிடத்தக்கதாக  பைரவனாகச் சிவன், ஹரிஹரன், அர்தநாரீஸ்வரர், நரசிம்ம பல்லவ மன்னன், ஒரு பக்தை, கங்காள மூர்த்தி, பிட்சாடனர், வீனாதார சிவன், நடனகுருவாக சிவ பெருமான், சன்டேசனுக்கு அருளும் சிவன் ( இதை மனித முகத்துடன் உள்ள நந்தியாகவும் இருக்கலாம் என்று கருதுகின்றனர் ), கங்காதரனாக சிவன், கருடனுடன் விஷ்ணு, காலஹரமூர்த்தி, ரிஷபத்துடன் சிவன், கோவில் பாடகர், சிப்பந்தி ( பரிசாரகர்), சமயல்காரர், பூசாரி, அந்தகனைக் வென்ற சிவன், நந்தியுடன் சிவன், காளியமர்த்தனாக கண்ணன், சந்திரன், தட்சினாமூர்த்தி கூறலாம். பீம ரதம் சிகரம் அற்புதமான வேலைப்பாடு.

நகுல சகாதேவ ரத விமானம் கஜபிருஷ்ட அமைப்பில்.யானையின் முதுகைப் போன்று அமைக்கப்பட்டுள்ளது. பிற்கால சோழர்கள் கட்டுமான கோவில்களில் அமைக்கப்பட்ட மூலவர் கஜபிருஷ்ட விமானங்களுக்கு இது முன்னோடியாக இருக்கின்றது.. இதன் அருகே ஒரே கல்லால் செதுக்கப்பட்ட யானை.

DRAUPADI RATHA... The first temple from north is the most elegant of this group with 4 pilasters on four corners and has a niche crowned with makara thorana on three sides and on west two dwarabalikas on either side of the doorway. In the sanctum the relief of Durga the supreme Goddess in Brahmanism with 4 arms standing on the buffalo- demon’s head. In the same panel two males in worshipping posture with kneeling and a man cutting his head to offer to Durga ( Arikandam or Navakandam ) and 4 dwarf bootha ganas.  In front of the ratha is a standing  Lion representing the vahana to Durga.



ARJUNA RATHA... The next one is the Arjuna Ratha sharing the Darupadi Ratha’s platform. It is a replica of Dharmaraja Ratha. There are carved panels between pilasters on the four sides of Ground and first floors. In the corner panels there are standing dwarabalaks In the centre Lord Shiva is leaning on Nandhi on the south and Indira an Airavata ( some experts has the opinion of Skanda or Muruga ) on the east and Vishnu leaning on Garuda on the north. In the other panels are mithuma  figures or Royal Couples. One of the panels on the east side shows a Rishi with his disciples. Alternating elephant and lion are carved all around the base as supports. The west of the temple projects a portico or a muka mandapa supported by two pillars and two  squatting line pilasters. A flight of steps, part of monolithic leads up to muka mandapa. In the shrine guarded by the dwarabalakas, there used to be a head crowned by a Trisula, this represents that the temple is dedicated to Lord Shiva. Behind the Ratha is a colossal monolithic Nandhi, which is in a semi finished state.


BHIMA RATHA...This temple is in rectangular shape with  a country wagon type curvilinear roof with paddy grass type of carvings. Supported by  4 Squatting lion pillars and 2 pilasters on the west. Since the temple is in rectangular shape the temple might be dedicated to Lord Vishnu.



DHARMARAJA RATHA...This is the south most temple  highest of this group has the pyramidal type vimana with a square base.   The upper part consists of a series of diminishing  storeys, each has the  rows of pavilions above a row of kudus arranged immediately above the brackets of pilaster.  The outer wall has niches with carved images. The lower tier of the   vimana has the standing figures between which are two pillars and pilasters supported by the squatting lions.

Among the eight sculptured panels on the four corner blocks, one each represents Harihara  the inscription in pallava grantha characters  above reads as Sri Narasimha, title of Narasimhavarman –I and possibly his son Mahendra II ). Some of the sculptures are Harihara, Brahma and Brahma Sastha or Skanda as Gurumuthi, three show four armed Shiva one of them with elaborate matted hair, and another portrays Narasimhavarman himself, with inscriptions in grantha as Trilokya-vardhana-vidhi, Ardhanarisvara a combination of Shiva and Parvathi,  Gangadhara and another form of Shiva, Vishnu leaning on Garuda, , Shiva dancing on Apasmara one of the earliest representation of Nataraja known as Vrishabhantikamurti,  Shiva resting his hands on the shoulder of Arjuna to whom he presented Pasupatha weapon or Chandeswara, Vinadhara Dhakshinamurti, Krishna, Shiva carrying snake, Natya Dakshinamurti with Bharata or Nandhi in human form, Kankalamurti, Somaskanda with Brahma and Vishnu, etc,.


Arthanariswarar

Bairavar



Arthanariswarar

Hariharan


NAKULA SAHADEVA RATHA...It is a apsidal one with ornamental features as in the Dharmaraja, Arjuna and other rathas.  This has also a porch  or a mukamandapam supported by two lion pillars. The roof is of Gajaprishthakara ( elephant’s back ). On the east side is a monolithic elephant.
( Ref: Mahabalipuram by ASI and Mamallapuram by S Swaminathan, translated by  Narasayya ).


LOCATION:CLICK HERE
… to be continued Arjuna's Penance, Mahabalipuram, A Heritage Visit. Part – 5.
---OM SHIVAYA NAMA---

No comments:

Post a Comment